Без всяких неожиданностей закончился двадцатый чемпионат Украины по футболу. Всё произошло так, как это бывало год назад, два года назад, три года назад… десять лет назад и т.д. Чемпионом стал Шахтёр, серебро у Динамо, за третье место боролись два клуба. Но все же некоторое отличие этого чемпионата от предыдущих есть. Это отличие заключается в более амбициозных закупках Днепра и Металлиста в течении последнего сезона, что даёт надежду на реальную конкуренцию за места в зоне Лиги Чемпионов в следующем чемпионате. Если быть откровенным, то я наивно полагал, что уже в этом, двадцатом, чемпионате Металлист и Днепр смогут обойти Динамо, но этого не произошло. Даже сейчас я считаю, что Металлист должен был обходить Динамо и занимать второе место, но какой-то злой рок в начале сезона помешал Металлисту закрепить за собой вторую строчку и удерживать её до последнего тура.  Закончился чемпионат и в первой лиге, таким образом, стал известен окончательный состав Премьер Лиги сезона 2011/12. Металлург Запорожье и ПФК Севастополь уступают свои места одесскому Черноморцу и ПФК Александрии. Что же нас ждёт в следующем чемпионате, который, между прочим, откроет третий десяток первенств независимой Украины?

В состав Премьер Лиги сезона 2011/12 гг. войдут 16 команд. По итогам сезона, чемпион получит прямую путёвку в групповой этап Лиги Чемпионов, а второй призёр попытается пробиться туда через квалификацию. Места с третьего по пятое дадут возможность принять участие в Лиге Европы, такой же шанс получит победитель или финалист кубка, а если оба финалиста займут в чемпионате места выше шестого, то в Лигу Европы отправится клуб, занявший то самое шестое место. Места с седьмого по четырнадцатое – болото, а пятнадцатое и шестнадцатое – путёвка в первую лигу.

Исходя из вышесказанного, основной интерес для клубов с амбициями будут составлять первое и второе места, которые дадут возможность сыграть в Лиге Чемпионов. Соответствующими амбициями у нас обладают всего-то четыре клуба, это Шахтёр, Динамо, Металлист и Днепр. Вполне естественно, весь квартет будет стремиться к первой строчке, которая кроме кубка чемпиона Украины даёт ещё и путёвку в финансово выгодную Лигу Чемпионов в обход квалификационных раундов. Но вот тут одних только амбиций и громогласных заявлений владельцев клубов не достаточно. Чемпионом Украины станет донецкий Шахтёр. Я не болельщик донецкого футбола, я даже живу далековато от г.Донецка, просто с Шахтёром в настоящее время не сможет никто тягаться. Возможно, будет борьба, возможно конкуренты будут дышать в спину горнякам, но в итоге Шахтёр станет первым.  Но вот на второе место однозначного кандидата не будет. Я думаю, уже в следующем сезоне будет реальная борьба за второе место среди Динамо, Металлиста и Днепра. Вполне реально, что они даже будут настолько близко к Шахтёру, что это назовут чемпионской гонкой и это создаст иллюзию борьбы за чемпионство сразу среди четырёх команд. От четвёртого до пятого места отрыв будет внушителен, все остальные команды будут не способны набрать столько очков, сколько наберёт худшая команда из первой четвёрки. Но, тем не менее, пятое место тоже даёт возможность участия в еврокубках и это прекрасный шанс для тех, кто о таком желании громко заявляет через СМИ и клубные пресс-службы. О своей потенциальной борьбе за места выше седьмого и о претензиях на Лигу Европы заявляют Ильичёвец, Заря, Таврия, Арсенал. Добавляем к ним уже традиционных кандидатов на Европу, которым не нужно делать никаких заявлений, Карпаты, Ворсклу, Металлург Д. и получаем сразу семь претендентов на оставшиеся два места в зоне Лиги Европы. Но всем понятно, что далеко не все из этой семёрки будут реально претендовать на выход в еврокубки, а некоторые из них будут даже вести борьбу за выживание в Премьер Лиге, а о Европе забудут уже спустя несколько туров. Реально же за пятое-шестое места поборются Карпаты, Металлург Д. и Арсенал. Кто-то из этой троицы окажется лишним и скорее всего это будут Карпаты. В свете последних заявлений президента Таврии об усилении команды, можно предположить, что Таврия тоже сможет вклиниться в борьбу за еврозону, но это произойдёт только, если будет качественное усиление команды на всех позициях, включая тренерскую. Все же остальные увязнут в болоте под названием седьмое-четырнадцатое места. Здесь самое интересное для рядового болельщика будет заключаться в борьбе за выживание. И вот эта самая борьба за выживание в наступающем сезоне обещает быть острой. В ней примут участие сразу несколько команд и не будет явного аутсайдера, такого как Металлург З. в сезоне 2010/11 гг. Традиционно в опасной близости к вылету будут находиться новички Премьер Лиги Черноморец и ПФК Александрия, также им составят компанию «нищая» Волынь, «бесхозный» Кривбасс и «гроза авторитетов» Оболонь. Плюс, не взирая на грандиозные планы, в опасной зоне будут находиться Ильичёвец и Заря. Таким образом, мы получаем сразу семь команд потенциальных неудачников, а ведь это практически половина высшего дивизиона. В связи с этим, многим владельцам украинских клубов стоит задуматься об увеличении бюджета и затрат на усиление своих составов. Я попытался расположить команды так, как я считаю они будут располагаться по окончании следующего чемпионата и вот что у меня получилось:

1.       Шахтёр Донецк

2.       Днепр Днепропетровск

3.       Металлист Харьков

4.       Динамо Киев

5.       Металлург Донецк

6.       Арсенал Киев

7.       Карпаты Львов

8.       Таврия Симферополь

9.       Ворскла Полтава

10.   Ильичёвец Мариуполь

11.   Черноморец Одесса

12.   Кривбасс Кривой Рог

13.   Заря Луганск

14.   ПФК Александрия

15.   Оболонь Киев

16.   Волынь Луцк

Из приведённого выше прогноза становится ясно, что по моему мнению высший дивизион страны покинут Оболонь и Волынь, а Динамо и вовсе окажется четвертым, но именно таким я вижу окончание чемпионата Украины по футболу 2011/12, а насколько мой прогноз окажется точным все мы узнаем ровно через год, когда закончится очередной сезон. Наверняка я где-то ошибся, занизив возможности какой-либо из команд и наоборот, завысив возможности другой. Наибольшую вероятность перестановки мест по сравнению с моим вариантом я предполагаю между вторым и четвёртым местами, т.к. на сегодняшний день мне сложно определить сильнейшую команду среди Динамо, Металлиста и Днепра, на мой взгляд это равные команды, а в их расположении в турнирной таблице, в которой я указал именно Днепр вторым, а Динамо аж четвёртым, возможно виноваты мои симпатии к днепропетровскому клубу и атакующей манере игры харьковского Металлиста. Так же, велика доля вероятности, что покинут Премьер Лигу вовсе не Оболонь с Волынью. Тем не менее, для меня самое главное не то кто займет второе место, кто получит право играть в еврокубках или кто покинет Премьер Лигу. Самое главное чтобы наш чемпионат становился сильнее, что он собственно и делал на протяжении последних двадцати лет. Вы только вспомните, какой была наша Высшая Лига перед сезоном 2001/02. Мы только-только получили второго реального претендента на чемпионские награды. Этим претендентом был донецкий Шахтёр, который именно в сезоне 2001/02 и завоевал свой первый титул в чемпионате. Подобно тому времени, сейчас у нас есть Днепр и Металлист, которые уже давно ждут своего шанса попробовать свои силы в Лиге Чемпионов, а возможно и выиграть чемпионат. А если совсем немного покопаться в статистике чемпионатов Украины, то можно выяснить, что каждые десять лет мы получаем совершенно неожиданный поворот в национальном первенстве. Так в самом первом чемпионате 1992 г. чемпионом вопреки всем прогнозам и ожиданиям стала симферопольская Таврия, а спустя 10 лет в 2002 г. гегемонию киевского Динамо прервал Шахтёр. А может в 2012 г. чемпионом станет вовсе не Шахтёр и не Динамо?