Как только донецкий Шахтёр в 2002 году отпраздновал свою первую победу в чемпионате Украины, болельщики всего украинского футбола понемногу начали говорить о третьей силе, которая могла бы появиться в нашем чемпионате. И с каждым новым сезоном желание получить эту самую третью силу становилось всё большим и большим. Ещё в конце 90-х донецкий Шахтёр заявил о себе, как о втором претенденте на титулы в украинском футболе, а в 2002 официально оформил себя основным и пока единственным конкурентом киевского Динамо. В первой половине 2000-х годов главными претендентами на получение статуса «третьей силы» претендовали донецкий Металлург и днепропетровский Днепр. Небольшое преимущество в этом ракурсе виделось у донечан. Они несколько раз занимали третье место в чемпионате, показывали неплохой футбол, но вот в кубке УЕФА успехов они так и не смогли добиться. Днепр же напротив, был немного менее удачлив в чемпионате Украины (именно в то время!), но в кубке УЕФА достигал неплохих результатов. Преимущество же Металлурга виделось в том, что Днепр наотрез отказывался от легионеров. Клуб из Днепропетровска принципиально принимал под свои знамёна исключительно украинских исполнителей. Подобной чести удостаивались в большинстве случаев игроки, которым не удалось закрепиться в киевском Динамо. А вот Металлург не стеснялся приобретать зарубежных футболистов и в начале десятилетия был едва ли не самым интернациональным клубом Украины. В лучшие времена в Металлург приглашались Андрес Мендоса, Аилтон, Яя Туре, на тренерском мостике побывали Славолюб Муслин и Ко Адриансе. Казалось бы, с подобным подходом к делу, будущее у донецких металлургов вполне светлое и рано или поздно всё это должно было привести к чемпионству. Но уже в середине прошлого десятилетия Металлург начал сдавать позиции, всему виной были потеря ведущих игроков, на чьё место приходили игроки, неспособные полноценно заменить ушедших. Таким образом, и на сегодняшний день Металлург остаётся всего-навсего середняком украинского футбола. А вот Днепр отказался от своей политики «100% украинская команда» и смог удержаться на уровне бронзовых наград. Бывали, конечно, времена, когда днепропетровцы занимали в чемпионате аж шестое место, но в основном Днепр всегда был главным претендентом на бронзовые награды. В период, приблизительно, с 2005 по 2008 Днепр был главной надеждой украинских болельщиков. Именно с Днепром в это время ассоциировалось выражение «третья сила». Каждый сезон в середине десятилетия начинался с надеждой, что Днепр всё-таки сможет хотя бы навязать Динамо и Шахтёру борьбу за второе место. Но этого так и не случалось. Пока Днепр топтался на месте в турнирной таблице, к вершине понемногу приближался недавно вернувшийся из первой лиги харьковский Металлист. В 2007 году харьковчане впервые взяли бронзу и по сей день, на протяжении пяти лет никому не уступают это место. В начале второго десятилетия ХХI века именно Металлист я считаю главным претендентом на статус третьей силы. Металлисты уже на протяжении пяти сезонов занимают третье место и, можно было бы предположить, что это топтание на месте. Но внимательно следящие за украинским футболом болельщики видят, что с каждым сезоном харьковчане всё ближе и ближе находятся ко второму месту, а их соперники Динамо и Шахтёр каждый новый сезон всё менее уверенно чувствуют себя на своих местах. Ведь если Динамо или Шахтёр не станут чемпионами, то они всегда могли рассчитывать на второе место и участие в Лиге Чемпионов, так как больше претендентов не было. А сейчас такой претендент есть и он как никогда ранее опасен. Я могу набраться смелости и заявить, что Металлист уже сейчас можно считать третьей силой и полноценным претендентом на чемпионство в украинском футболе, но для того, чтобы получить подобный статус официально и быть признанными не только мной, но и всей футбольной общественностью, харьковской команде нужно занять хотя бы второе место и попасть в Лигу Чемпионов и, желательно, выиграть кубок Украины. Если Металлист уже в следующем чемпионате сможет занять второе место и возьмёт кубок Украины, то в сезоне 2012/13 абсолютно все будут относить его к претендентам на чемпионство. Именно таким образом мы сможем получить «третью силу».

Но всё же возникает вопрос. А что же Днепр? Неужели я списал со счетов днепропетровскую команду и перспектив в ней нет. Конечно же есть. Днепру вполне по силам в следующем сезоне опередить харьковчан как в кубке, так и в национальном чемпионате. Всё дело в том, что Днепр считается претендентом на подобные свершения уже без малого десятилетие, но каждый раз что-то мешает. В любом случае, как только за первое место в чемпионате станут бороться три команды, нам захочется четвёртую. Вспомните, как десять лет назад, когда киевское Динамо из года в год становилось чемпионом, все мы мечтали хотя бы о минимальной конкуренции. И вот когда мы получили в 2002 году нового чемпиона, моментально же начали вестись разговоры о третьей команде.