На сегодняшний день сложилась такая ситуация, что в нашей сборной практически нет легионеров из ведущих чемпионатов. Сейчас в распоряжении у Олега Блохина есть только один игрок, который представляет клуб чемпионата топ-5 Европы, это Анатолий Тимощук из мюнхенской Баварии. Какое это имеет значение, спросите вы, ведь у нас есть в обойме не мало хороших игроков из Шахтёра, такие как Ракицкий, Чигринский, Пятов; из Динамо – Ярмоленко, Милевский, Гусев, а в России – Андрей Воронин. Так зачем же нам переживать по поводу отсутствия легионеров в чемпионатах «большой пятёрки»? Я же считаю, что у нас есть повод для небольшой тревоги.

Ещё в 80-е годы, когда советские игроки только начинали перебираться в чемпионаты Италии, Франции и т.д. у нас была масса игроков высокого уровня, которые надёжно закрепились в европейских первенствах и играли ведущие роли в своих чемпионатах. Это были Олег Блохин, Александр Заваров, Алексей Михайличенко, Олег Протасов и др. Все эти игроки были украинцами и были основными игроками не только в своих европейских клубах, но и в сборной СССР, основа которой состояла в большинстве своём из украинцев. И вот, имея в своём распоряжении таких игроков, сборная СССР в 80-х выглядела, прямо скажем, не очень-то и плохо. Как минимум, по сравнению с сегодняшней сборной Украины, гораздо лучше. В 90-х ситуация ухудшилась и легионеров в Европу Украина стала экспортировать значительно меньше, так как спрос на них со стороны европейских клубов упал. Из ярких игроков вспоминается только Олег Лужный в лондонском Арсенале. Соответственно и результаты сборной Украины в 90-х годах были очень даже скромными. Максимум чего добивалась наша сборная, это плей-офф отборочных циклов. К 2000-ым ситуация, казалось, начинает меняться в лучшую сторону. Динамо продаёт Андрея Шевченко в Милан за рекордную для Украины сумму, чуть позже в лондонский Тоттенхэм отправляется Сергей Ребров. А после Мундиаля 2006 года, на котором Украина достигла четвертьфинала, появилась масса слухов о переезде в ведущие чемпионаты Европы Максима Калиниченко, Сергея Назаренко, Артёма Милевского и др. Но эти слухи так и остались слухами. После успеха в 2006 году Украина не смогла пробиться ни на Евро-2008, ни на чемпионат мира в ЮАР 2010 г., снова споткнувшись о плей-офф. Андрей Воронин, который за свою карьеру успел поиграть и за ливеркузенский Байер и за Ливерпуль состоялся как игрок в Германии, а к украинскому футболу отношение имеет только как игрок национальной сборной, поэтому он, всё-таки, выглядит как исключение из правил. В конце прошлого десятилетия Шахтёр провел два очень выгодных трансфера. Сначала горняки продали Анатолия Тимощука в питерский Зенит за 20 млн. дол., откуда он в итоге и перебрался в Бундеслигу, а позже состоялся и вовсе невероятный трансфер Дмитрия Чигринского в каталонскую Барсу, правда через год Дима вернулся в Донецк, но уже за меньшую сумму отступных и Шахтёр даже при таком течении дел остался в выигрыше с финансовой точки зрения. Вот так и получилось, что в 2011 году всего-то один украинский сборник играет в чемпионате из топ-5. Конечно, хотелось бы, чтобы гораздо больше украинцев выступало в таких клубах как Манчестер Юн., Бавария, Реал Мадрид, Милан и т.д. Но в такие клубы попасть гораздо сложнее, чем в киевское Динамо или даже в донецкий Шахтёр. А есть ли у нас игроки, которые уже сейчас готовы перебраться в один из подобных клубов, или хотя бы в самое ближайшее время? Давайте попробуем разобраться. Один из самых талантливых украинских игроков, основной игрок молодёжной сборной и игрок национальной сборной сейчас выступает за днепропетровский Днепр, это Евгений Коноплянка. Нынешний тренер днепрян Хуанде Рамос оценил трансфер Евгения в 50-60 млн. евро. Коноплянка игрок, конечно перспективный, но такую сумму за него никто сейчас не выложит. Металлист и Шахтёр предлагали Днепру по 15 млн. евро за Коноплянку, но трансфер так и не состоялся. Я считаю, что Днепр достаточно серьёзный клуб, чтобы Коноплянка смог проявить себя именно в нём, а уже чуть позже перебраться в чемпионат более высокого уровня, чем украинский. Ещё одним претендентом на «путёвку» в Европу является киевский динамовец Артём Милевский. Артём в составе молодёжной сборной Украины добыл серебро Евро-2006, незамеченным не осталось и его выступление за национальную сборную Украины на чемпионате мира 2006 года. Ещё совсем недавно Артёмом активно интересовался Ливерпуль, но Милевский решил никуда не уходить и остался в Динамо. Возможно, Артём решил подождать более привлекательное предложение от Реала или Барселоны, а может, просто опасаясь повторить судьбу Сергея Реброва, решил остаться в Динамо до окончания своей карьеры. Сейчас мне видится ситуация, в которой максимум на что приходится рассчитывать Милевскому, это трансфер в какой-нибудь «середнячок», типа Севильи, Ньюкасла, Штутгарта или что-то подобное. Но это в сегодняшних реалиях тоже не плохо. Партнёра Милевского по клубу Андрея Ярмоленко в юности много сравнивали с Андреем Шевченко, а сейчас СМИ и вовсе распространяют слухи о возможном переходе Ярмоленко в Милан. Да уж, в Милане только Ярмоленко и не хватает. Андрей ещё молод и у него есть время заявить о себе как о футболисте экстра-класса, но сейчас он таковым не является, а в Милане его никто не ждёт. За прошедший сезон Ярмоленко превратился из запасного игрока, просиживающего на лавочке, в основного в Динамо Киев и сборной Украины. Если в следующем сезоне Ярмола продолжит прогрессировать такими же темпами, тогда уже можно будет подумать и о Милане. Дмитрий Чигринский после возвращения из Барселоны вернул себе статус лидера донецкой команды. Дима один из немногих украинских игроков, который уже сегодня способен усилить практически любой европейский клуб, но попробовав себя в качестве игрока Барселоны, Чигринский уже не согласится на что-то меньшее. Его партнёр по центру обороны в донецком Шахтёре Ярослав Ракицкий несколько моложе Дмитрия, но уже успел заинтересовать в себе Хосепа Гвардиолу, который был бы не против видеть Ярослава в составе Барселоны, но, я думаю, долги каталонцев не позволят приобрести украинского центр-бека, так же от услуг Ракицкого не отказался бы и Арсен Венгер, который уже успел заявить, что видит украинца в основе своего Арсенала. Несмотря на такой активный интерес со стороны европейских грандов, Ярослав не спешит покидать родной Донецк и даже заявил о намерении завершить карьеру именно в Шахтёре.

Вот и весь немногочисленный список потенциальных украинских полпредов в Европе. Возможно, к этому списку вскоре мы сможем добавить ещё кого-то, например, Тараса Степаненко или Дениса Гармаша, а может и Максима Коваля. Но сегодняшние реалии таковы, что никто в европейских клубах не стоит в очереди за украинскими игроками. Так почему же мы ставим перед национальной сборной задачу выиграть Евро-2012? Просто потому, что этот чемпионат Европы будет проходить в нашей стране недостаточная причина, чтобы ставить столь высокую планку, для этого необходимы еще и квалифицированные игроки, которые в итоге и должны выиграть чемпионат. У нас же таких игроков крайне мало. Есть такая поговорка «Незаменимых людей нет», но в сборной Украины незаменимые есть. Например, кто сможет полноценно заменить Ракицкого или Чигринского в центре обороны? Возможно, Михалик смог бы, но будет ли подобная замена полноценной? А кто сможет компенсировать отсутствие Тимощука в центре полузащиты? Я очень надеюсь на то, что в скором времени игроки уровня Милевского, Гусева, Воронина не смогут играть за сборную по причине того, что на их местах будут более квалифицированные исполнители. Именно такие более квалифицированные исполнители и смогут заинтересовать в себе топ-клубы из Европы и именно перед ними мы сможем ставить задачи выигрывать чемпионат Европы, и в каждом цикле играть на чемпионатах мира и Европы, а пока что мы можем просто болеть за «наших» и радоваться таким редким успехам как чемпионат мира 2006 года в Германии.