С приближением к концу сезона 2010/2011 в украинской Премьер Лиге, начали всё чаще и чаще появляться слухи о том, что отечественный элитный дивизион вскоре может вполне реально расшириться с 16 до 18 клубов. Изначально подобные слухи ничем не были подтверждены, а звучали так, якобы кто-то обмолвился, а кто-то краем уха услышал, но уже в самом конце сезона о такой вероятности сообщали не только авторитетные веб-ресурсы, но и всеукраинские телеканалы. А между тем, именно в расширении УПЛ болельщики запорожского Металлурга видели спасение любимого клуба, поэтому с полной серьёзностью относились к подобному повороту дел в отечественном футболе. Ведь подобный поворот планировался не в перспективе через сезон или через два, как решаются подобные вопросы в большинстве цивилизованных европейских лигах, а уже с сезона 2011/2012.

Наряду с массовым копипастом различными веб-ресурсами статей на тему расширения УПЛ и беглым упоминанием этой темы на центральных телеканалах, о количественном росте элиты высказывались и отдельные тренеры клубов УПЛ. Всё это в совокупности могло вызвать впечатление полной достоверности расширения УПЛ уже в следующем сезоне. Настороженность у рядового неискушённого футбольным менеджментом болельщика вызывало лишь то, что о подобной перспективе не поступало абсолютно никакой информации от футбольных чиновников Украины. Ни президент ФФУ Григорий Суркис, ни президент Премьер Лиги Виталий Данилов ни разу не поднимали подобную тему, как минимум для широких масс. Сейчас уже совершенно очевидно, что Премьер Лига как минимум на следующий сезон остаётся в своём старом формате в составе шестнадцати клубов, но моё мнение всегда было и останется таким, что дыма без огня не бывает. Следовательно, в ближайшие год-два нам всем следует ожидать поднятия этой темы на самом высоком уровне ФФУ или (и) УПЛ. Сейчас же я хочу немного порассуждать на тему, а нужно ли нам расширять Премьер Лигу.

Всем нам хочется, чтобы наш футбол был самым сильным и привлекательным в мире, все мы хотим, чтобы наш национальный чемпионат был не слабее английского, испанского, итальянского, ну или хотя бы соизмерим с немецким или французским чемпионатами. Однако, в отличие от Украины, во всех этих странах в элитных дивизионах принимают участие 18-20 команд. Это при том, что Украина является второй самой большой страной в Европе после России. Да что уж говорить о странах топ-5, если даже невзрачненький чемпионат Нидерландов состоит из 18 клубов. По-моему, нам уже давным-давно нужно было поднимать тему расширения Премьер Лиги, а сейчас рассуждать о целесообразности её следующего расширения уже до 20 команд.

На моей стороне не только тот факт, что у нас территория страны большая и население, как для европейской страны не такое уж и маленькое, но и тот факт, что с расширением УПЛ, мы получим большую интригу в середине таблицы. Обострится борьба за места, дающие право выступать в Лиге Европы. Кроме того, попадание в Премьер Лигу в последнее время является ощутимым стимулом для развития команды, которая повышается в статусе. Последний яркий пример этому ПФК Севастополь. Очень жаль, что команда покинула элиту так скоро, но пребывание в ней не осталось незамеченным. Инфраструктура клуба за год резко улучшилась, у клуба уже практически готов стадион уровня Премьер Лиги, состав команды может смело претендовать на возвращение в элиту уже в самое ближайшее время. Ещё один немаловажный плюс расширения лиги кроется в амбициозности местных болельщиков. Ведь если расширить Премьер Лигу уже в следующем сезоне, например, за счёт ПФК Севастополя и Металлурга Запорожье, то мы увидим две совершенно другие команды, совсем не похожие на те, которые покинули элиту в прошлом сезоне. Конечно, в расширении УПЛ есть не только положительные стороны, но и немало минусов. Например, холодный климат нашей страны. Администрация Премьер Лиги в лице Ефремова гордо заявляет о том, что зимой больше не проводятся игры и называют это своим невероятным достижением. А если расширить УПЛ до 18 команд, то от зимних игр уже никуда не деться. Хотя, на мой взгляд, это не такой уж и минус, ведь сейчас мы на всю зиму остаёмся без футбола и долгих три месяца об отечественном футболе напоминают лишь слухи о возможных трансферах. Так что нужно не избавляться от зимних игр в высшем дивизионе, а делать всё возможное, чтобы такие игры стали более комфортными для болельщиков на стадионе, соответственно тогда мы и перестанем бояться игр в декабре или в феврале. Ещё одним огромным препятствием к расширению мне видится неблагоприятное финансовое состояние многих клубов первой лиги. Многие ли из них готовы расширить свой бюджет на пути в Премьер Лигу? Например, ещё недавно в Премьер Лиге принимала участие симпатичная, хоть и без своего собственного стадиона, но главное самобытная и абсолютно «украинская» команда под названием ФК Львов. Поиграли они немножко в элите, президент клуба Киндзерский просто нарадоваться не мог сему факту, но, увы, так сложились обстоятельства, что ФК Львов покинул Премьер Лигу, отправившись дивизионом ниже и оказалось, что у президента амбиции гораздо выше первой лиги, участие в которой для него, по всей видимости, оказалось оскорбительным. В последний сезон-два перволиговый ФК Львов практически лишился финансирования и превратился в фарм-клуб второлигового ФК Моршин. А Киндзерский, между тем, пытался взгромоздиться на пост президента ПФЛ. Нужны ли нам подобные президенты в футбольной администрации? Лучше бы со своим клубом разобрались, господин Киндзерский. Стоит ли вспоминать ФК Харьков, чей президент всё же пробрался на высокие посты в отечественном футболе. Кстати, к ещё одному минусу в развитии УПЛ я бы лично отнёс Виталия Данилова, но эта тема для отдельной статьи…

В общем, как положительных, так и отрицательных сторон в этом вопросе достаточно много, а ещё больше в нём скрыто «подводных камней», с которыми мы будем сталкиваться уже после принятия решения. Но всё-таки, расширяться нужно, такое уж моё мнение. Если мы направлены в сторону развития отечественного футбола, если мы хотим развиться до топового уровня, то расширять лигу нужно уже в самое ближайшее время, иначе можно просто протоптаться на месте. А с расширением УПЛ мы можем дать стимул для развития некоторых провинциальных команд и получить ещё несколько клубов уровня старожилов высшего дивизиона Ворсклы, Таврии или Ильичёвца. А можем и преждевременно распрощаться со слабыми звеньями отечественного футбола, что в некотором роде тоже можно назвать плюсом. Да и, в конце концов, мы ведь не по живому режем! Расширим Премьер лигу и посмотрим что будет, сыграем так сезон, может два и если ничего хорошего из этого не получится, то всегда можно будет вернуться к старому формату.