За годы независимого украинского футбола, мы прошли нелёгкий путь от никому неизвестной страны, появившейся на политической карте Европы в 1991 году, до серьёзной футбольной единицы, известной во всём мире. За эти годы мы достигли много, чего не удавалось некоторым достичь и за сто лет. Наши футболисты выступали за ведущие клубы Европы, такие как Барселона, Милан, Челси, Арсенал, Бавария и многие другие. Наш клуб выиграл европейский трофей. Украина действительно достигла не малого за 20 лет существования независимого футбола, но стремиться ещё есть куда, ещё много осталось трофеев, которые мы должны добыть все вместе для футбольной Украины. В эти дни футбольного затишья в Украине я решил подбить некий итог, в некотором смысле, уже славной истории украинского футбола и выделить пять, на мой взгляд, наибольших его достижений.  Ранжировал эти пять исторических событий я на своё усмотрение, а соглашаться с ним или нет, дело персонально каждого.

Пятым по значению на сегодняшний день считаю полуфинал Лиги Чемпионов сезона 1998/1999, которого достигло киевское Динамо. В тот сезон Динамо стартовало в Лиге Чемпионов, уже будучи серьёзной боевой единицей в клубном европейском футболе, ведь сезоном ранее киевляне уже успешно преодолевали групповой раунд Лиги Чемпионов и уже тогда были в шаге от полуфинала, но дорогу Динамо перешёл Ювентус. Но, не смотря на это, динамовцам всё же пришлось стартовать с самого первого квалификационного раунда (тогда их было всего два). В первом противостоянии Динамо без проблем разобралось с валийским Барри Тайном, с которым они уже играли на тоже стадии годом ранее. В последнем раунде квалификации украинским болельщикам пришлось понервничать. Первая игра на НСК «Олимпийском» против чешской Спарты была проиграна динамовцами, гол в ворота Шовковского забил Баранек. Но ситуацию удалось исправить в Праге, где на стадионе «На Летне» в основное время гол Андрея Шевченко выровнял ситуацию в противостоянии. Дело дошло до пенальти, где удачливее оказались киевские футболисты. В основном раунде Динамо попало в группу Е, где предстояло противостоять Панатинаикосу, Арсеналу и Лансу. С первых туров в группе, Динамо продолжило  показывать неуверенные результаты, так на старте группового раунда Динамо на стадионе «Никос Гумас» в Афинах проиграло греческому Панатинаикосу (счёт 2:1 – на гол Реброва греки ответили двумя голами Мюкланда и Либеропулоса). Во втором туре динамовцам предстояло играть дома против скромного французского Ланса, но и здесь киевлянам не удалось победить (счёт 1:1 – на гол Шевченко, французы ответили голом Вереля). С таким же результатом закончилась и третья игра Динамо на Хайбери против Арсенала (счёт 1:1 – счет открыл Бергкамп, Ребров на последних минутах спас киевское Динамо). Таким образом, после первой половины Динамо оказалось на последнем месте в своей группе. Переломным, видимо, оказался матч четвертого тура, в котором Динамо на «Олимпийском» обыграло Арсенал, таким образом, добыв первую победу (счёт 3:1 – на голы Реброва, Головко и Шевченко, Арсенал ответил лишь одним голом Хьюза). Вторая игра против Панатинаикоса в Киеве оказалась зеркальным отражением их первой встречи, Пао первым забил, но Динамо добыло волевую победу на своём поле (счёт 2:1 – на гол Лагоникакиса динамовцы ответили голом Реброва, а позже Басинас поразил собственные ворота). Перед последним туром, киевляне делили первую строчку с Лансом. Именно с французской командой и предстояло играть Динамо в шестом туре. Победа над Лансом была добыта достаточно легко и Динамо вышло в плей-офф с первого места (счёт 1:3 – на голы Каладзе и Ващука французы ответили одним голом Шмицера, а окончательный результат установил гол Шевченко). В четвертьфинале Динамо волей жребия в соперники достался мадридский Реал. Первая игра плей-офф прошла в Мадриде на стадионе «Сантьягу Бернабеу». Реал Мадрид был безоговорочным фаворитом противостояния с Динамо, но именно киевляне благодаря голу Шевченко вышли вперёд, счёт удалось сравнять Миятовичу. В ответной встрече на переполненном «Олимпийском» дубль Шевченко вывел Динамо в полуфинал Лиги Чемпионов, где им предстояло сыграть с Баварией. С мюнхенцами первая встреча проходила в Киеве. Шевченко двумя голами вывел Динамо вперёд, но под конец первого тайма Тарнат сократил отставание. В начале второго тайма Косовский вновь установил паритет в два мяча, но в конце встречи Эффенберг и Янкер спасли ничью для Баварии. В Мюнхене киевляне проиграли 0:1, гол за Баварию забил Баслер. После этого сезона Динамо больше никогда не играло в плей-офф Лиги Чемпионов.

Четвёртое место, среди значимых событий для украинского футбола отдам четвертьфиналу сборной Украины на Чемпионате Мира 2006 года в Германии. В отборочном цикле Украине противостояли Турция, Дания, Греция, Албания, Казахстан и Грузия. Из такой группы Украина вышла с первого места первой среди европейских сборных. На групповой стадии Чемпионата Мира нашими соперниками были Испания, Тунис и Саудовская Аравия. Первая игра сборной Украины проходила на Централштадион в Лейпциге против «Красной Фурии». Неопытная украинская дружина была вынесена испанцами в одни ворота (счёт 4:0 – голы забивали Хаби Алонсо, дважды Давид Вилья и Фернандо Торрес). После испанского унижения наша сборная оказалась на последнем месте. Во втором туре украинцам удалось сполна отыграться на сборной Саудовской Аравии (счёт 4:0 – голы на счету Русола, Реброва, Шевченко и Калиниченко). Такая уверенная победа украинцев позволила им переместиться на второе место. Перед последним туром, где нас ожидала игра с Тунисом, было очевидно, что Украине достаточно будет ничьей, чтобы выйти из своей группы, но гол Шевченко позволил команде добыть очередные три очка и со второго места, опередив Тунис и Саудовскую Аравию на пять очков, выйти в 1/8 финала на сборную Швейцарии. Игра со Швейцарией проходила в Кёльне, по ходу игры забить могли как одни, так и другие, но итоговый счёт в основное и добавленное время так и остался не размоченным. В серии пенальти каждый из украинских игроков проявил свои традиционные качества – Андрей Шевченко не забил (но забили Милевский, Ребров и Гусев), а Шовковский не позволил забить игрокам сборной Швейцарии ни одного пенальти. Таким образом, сборная Украины вышла в четвертьфинал, где её соперником была сборная Италии, будущий Чемпион Мира. При неплохой игре украинцев, Италия, видимо, благодаря большему опыту выступлений на таком уровне, обыграла сборную Украины со счётом 3:0 (голы забивали Дзамбротта и дважды Тони). Следующий Чемпионат Мира 2010 года в ЮАР уже проходил без сборной Украины.

Третье место среди наибольших достижений украинского футбола отдаю Андрею Шевченко, а точнее его Золотому Мячу. Подобного успеха Андрею удалось достичь в 2004 году, когда он выступал за Милан, а сборная Украины, где он был одним из лидеров, начинала своё триумфальное выступление в отборочном цикле на Чемпионат Мира 2006 в Германии. По результатам голосования в журнале «Франс Футбол», Шевченко опередил таких игроков как Деку, Рональдиньо, Анри, Руни, Нистелрой, Криштиану Роналду, ЭтоО, Кака и многих других футболистов экстра-класса. Годом ранее, в 2003, Андрей был уже близок к получению заветной награды, но по итогам голосования, его опередили Павел Недвед, Тьери Анри и Паоло Мальдини. Как отмечали специалисты, тогда Андрею не хватило успешных выступлений за национальную сборную. Спустя год, после получения Золотого Мяча, Шевченко вновь оказался среди номинантов, но Андрея опередили Рональдиньо, Фрэнк Лэмпард, Стивен Джеррард и Тьери Анри. Таким, образом, Андрей Шевченко стал третьим украинцем, который удостоился награды Золотой Мяч после Олега Блохина и Игоря Беланова, которые получили свои награды ещё в советское время.

Вторым по значимости, считаю победу донецкого Шахтёра в Кубке УЕФА в 2009 году. В сезоне 2008/2009 горняки начали своё еврокубковое выступление в квалификации в Лигу Чемпионов и даже преодолели её. Но в групповом раунде украинской команде не удалось подняться выше третьего места, Шахтёр опередили Барселона и португальский Спортинг, а ниже оказался лишь швейцарский Базель. Третье место в группе позволило Шахтёру продолжить выступление лишь в Кубке УЕФА, где жребий определил горнякам в соперники английский Тоттенхэм. В первой игре на РСК «Олимпийский» в Донецке, украинская команда праздновала уверенную победу (2:0 – голы Селезнёва и Жадсона), а в Лондоне Шахтёр свёл игру вничью (1:1 – на гол дос Сантоса, Шахтёр ответил голом Фернандиньо). В 1/8 финала Шахтёру предстояла встреча с московским ЦСКА, а, следовательно, очередной спор о том, чей футбол сильнее, российский или украинский. Три года назад сильнее оказался украинский футбол. В первой игре в Москве Шахтёр проиграл (1:0 – гол Вагнера), но в Донецке добыл победу с нужным счётом, благодаря чему горняки и вышли в четвертьфинал (2:0 – голы Фернандиньо и Луиса Адриано). В четвертьфинале случилось украино-французское противостояние, Шахтёр должен был играть с Марселем, а Динамо с ПСЖ. Победители этих двух пар в полуфинале будут играть между собой. Шахтёр достаточно уверенно обыграл провансальцев в Донецке (2:0 – голы Хюбшмана и Жадсона) и в Марселе (1:2 – гол забил Фернандиньо, сравнял счёт Бен Арфа, а победу принес гол Луиса Адриано). Динамо тоже праздновало успех в противостоянии с ПСЖ, поэтому в полуфинале Кубка УЕФА вся Европа узнала, что из себя представляет «украинское классико». В Киеве Динамо и Шахтёр разошлись миром (1:1 – автогол Чигринского и гол Фернандиньо), а в Донецке минимальную победу добыл Шахтёр (2:1 – на гол Жадсона динамо ответило голом Бангура, а на 89 минуте Илсиньо вывел горняков в полуфинал). Финал прошёл на стадионе Шюкрю Сарачоглу в Стамбуле, соперником Шахтёра был немецкий Вердер. В основное время счёт был ничейным (1:1 – на гол Луиса Адриано бременцы ответили голом Налдо), а в дополнительное время историческую победу Шахтёру принёс Жадсон.

Наибольшим же достижением нашего футбола мне видится проведение Украиной совместно с Польшей Чемпионата Европы 2012 года.  Финальное голосование проходило весной 2007 года, свои заявки на проведение Евро 2012 также подали Италия, совместно Хорватия и Венгрия, Турция и Греция. Ещё до голосования отсеяли заявки России, Азербайджана и Румынии. После квалификационного голосования отсеялись ещё и заявки Греции и Турции. В финальном голосовании заявка Украины и Польши получила 8 голосов, против 4 голосов за Италию и ни одного голоса не было в пользу заявки Хорватии и Венгрии. За Украину и Польшу свои голоса отдали представители Румынии, Норвегии, Мальты, Португалии, России (Вячеслав Колосков), Кипра, Турции и Франции (сам Мишель Платини). За годы подготовки к Евро наша страна преодолела много трудностей, были моменты, когда Украина реально могла лишиться домашнего Чемпионата Европы, но уже менее чем через полгода Евро-2012 стартует в Польше, а затем и в Украине. Киев, Донецк, Львов и Харьков примут игры Чемпионата, а на НСК «Олимпийском» в Киеве пройдет финал Евро 2012. Соперниками нашей сборной будут Швеция, Англия и Франция.